Космос

Об’єкт хода: одна з найкрасивіших загадок всесвіту

На північному небі, в безпосередній близькості від сузір’я Змієносця, знаходиться малопомітне сузір’я Змії. Незважаючи на його малопомітність, у ньому ховається безліч астрономічних перлин. Однією з них, безсумнівно, є об’єкт Хода, представляє собою дуже незвичайну кільцеподібну галактику. Астрономи до цих пір не можуть прийти до єдиної думки – звідки з’явився цей дивний об’єкт.

Об’єкт Хода на знімку «Хаббла». Фото: NASA/ESA

Таємничий об’єкт названий на честь свого першовідкривача – американського астронома Артура Хода. Коли він вперше навів свій телескоп на тьмяний кільцеподібний об’єкт, то у нього виникло питання: це галактика або планетарна туманність? Він також припустив, що бездоганно ідеальне кільце могло бути результатом ефекту гравітаційного лінзування. Однак подальші спостереження з допомогою потужних телескопів показали, що це дійсно кільцева галактика. Червоне ядро об’єкта і кільце, що складається з молодих блакитних зірок, видалені на однакову відстань – близько 600 мільйонів світлових років.

Таємниця кільця

Зовнішній діаметр кільця об’єкта Хода близько 120 тисяч світлових років, що трохи більше розміру нашої галактики. Внутрішній діаметр близько 75 тисяч світлових років. За оцінками вчених, об’єкт Хода має масу близько 700 мільярдів мас Сонця. Між червоним ядром галактики і кільцем, що складається з мільйонів гарячих блакитних зірок, знаходиться майже порожній простір. Вважається, що в ньому можуть перебувати зірки і зоряні скупчення. Однак повної впевненості в цьому немає – їх не видно на такій далекій відстані. Цікаво, що всередині кільця, в положенні «1 годину», можна спостерігати ще одну кільцеву фонову галактику.

Питання полягає в тому, як така галактика могла виникнути. Подібних галактик дуже мало, і ми ще не дуже добре їх вивчили. Кільцеві галактики, мабуть, утворюються в результаті зіткнення двох галактик – великою й маленькою. Однак у випадку з об’єктом Хода ми не бачимо слідів такого зіткнення. Інша можливість полягає в тому, що спочатку це була спіральна галактика з перемичкою, яка потім з якоїсь причини зникла. Однак судячи за формою ядра і кільця, це не так. Минуло вже більше 70 років з моменту відкриття цієї кільцевої галактики, але її таємниця все ще не розкрита.